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Artículo publicado originalmente por VICE Estados Unidos.

Una serie de sensores diseñados para recolectar imágenes de galaxias distantes ha tomado fotos de 3200 megapíxeles de objetos en la Tierra. Se trata del más alto nivel de resolución jamás antes visto. Ahora, los sensores serán integrados a una cámara que será enviada a Chile, donde recopilará imágenes de 20 mil millones de galaxias durante la próxima década.

El proyecto es una colaboración entre el Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC del Departamento de Energía de los Estados Unidos y el Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST) del Observatorio Vera C. Rubin, un proyecto que tiene como objetivo compilar un catálogo masivo de imágenes de galaxias. La cámara del LSST jugará un papel clave en los objetivos del proyecto de observar más galaxias que personas en la Tierra y crear la primera imagen en movimiento del Universo.

Como las cámara comunes, el grupo de sensores que tendrá la cámara del LSST funciona convirtiendo la luz visible que reflejan los objetos en señales eléctricas. Lo que distingue a la cámara es su gran escala y atención al detalle: es capaz de tomar fotos con aproximadamente 189 veces la resolución de una cámara digital de 16 megapíxeles.

Las fotos que tomó el conjunto de sensores de la cámara del LSST muestran una cabeza de brocoli romanesco, elegida por el detalle de su superficie fractal, y a la astrónoma Vera Rubin, en alusión a la persona a la que se debe el nombre del Observatorio Rubin.

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Para capturar estas imágenes, los sensores fueron organizados en una cuadrícula de más de 60 cm de ancho y colocados en un criostato para enfriarlos a menos 150 grados. El equipo de SLAC utilizó un pequeño orificio para proyectar las imágenes deseadas en el plano focal de la cuadricula de sensores.

Las fotos sirven como prueba de que el grupo de sensores funciona correctamente y produce imágenes digitales de resoluciones ultra altas. Para 2021, toda la cámara del LSST quedará ensamblada y la probarán una vez más antes de instalarla en la cima de la cordillera del Cerro Pachón en Chile, donde recolectará imágenes del cielo austral cada pocas noches.

En un comunicado de prensa, Steven Ritz, científico del proyecto de la cámara del LSST en la Universidad de California, Santa Cruz, dijo que las imágenes recopiladas por la cámara ampliarán nuestra comprensión de las galaxias, así como de la materia oscura y la energía.

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"Estos datos aumentarán nuestro conocimiento de cómo han evolucionado las galaxias con el tiempo y nos permitirán probar nuestros modelos de materia y energía oscura con más profundidad y precisión que nunca", dijo Ritz. "El observatorio será una instalación extraordinaria para una amplia gama de perspectivas científicas, desde estudios detallados de nuestro sistema solar hasta estudios de objetos lejanos cerca del borde del universo visible".

source https://www.vice.com/es_latam/article/88937p/camara-mas-poderosa-mundo-toma-fotos-3200-megapixeles

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